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Volvo pone a prueba el primer camión volquete articulado del mundo impulsado con hidrógeno

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El Volvo HX04 es un prototipo que solo emite vapor de agua, con una autonomía de aproximadamente cuatro horas.
Volvo pone a prueba el primer camión volquete articulado del mundo impulsado con hidrógeno

El fabricante de vehículos industriales Volvo Construction Equipment ha comenzado las pruebas del primer volquete articulado del mundo impulsado por una pila de combustible de hidrógeno. El HX04 es un prototipo, resultado de un proyecto de investigación iniciado en 2018 como parte de su compromiso para el desarrollo de maquinaria de cero emisiones que reduzca el impacto de carbono en el ambiente, informó esta semana el gigante sueco. 

"Siendo los inventores del primer volquete articulado del mundo hace más de 55 años, estamos felices y orgullosos de impulsar nuevamente el cambio con este concepto de celda de combustible", manifestó Carolina Diez Ferrer, directora de programas de ingeniería avanzada de la empresa.

Este tipo de camiones volquete son vehículos pesados de gran tamaño que soportan grandes cargas y se utilizan para el trasporte y descarga de materiales en pendientes pronunciadas, desniveles y otra variedad de terrenos difíciles. La variante articulada, como su nombre indica, se caracteriza por tener articulaciones giratorias que proporcionan mayor estabilidad y alcance, aparte de una mejor manipulación del contenido.

El HXO4 consta de celdas de combustible, que a diferencia de las baterías que almacenan electricidad, producen la suya a bordo mediante un proceso electroquímico a partir del hidrógeno que se le suministra. Funcionan combinando ese elemento con oxígeno, en una reacción que, además de suministrar electricidad a la máquina, produce calor que puede usarse para calentar la cabina.

Este modelo se carga con 12 kilogramos de hidrógeno en aproximadamente 7,5 minutos, lo que le permite funcionar durante cerca cuatro horas, especifica Volvo.

Estas pilas de combustible solo emiten vapor de agua y el sistema de propulsión eléctrico que alimentan tienen "un tiempo de actividad, una autonomía y un tiempo de carga de combustible similares a los de los vehículos con motor de combustión". Y aunque ya existen en el mercado equipos industriales y coches de transporte de pasajeros bajo este concepto, así como biocombustibles como alternativas más sostenibles al diésel, se espera la comercialización de máquinas impulsadas por hidrógeno hasta la segunda mitad de esta década. La infraestructura para el suministro de hidrógeno aún está en desarrollo, lo que significa que repostar el Volvo HX04 es un aspecto importante a resolver en el proyecto, dice el fabricante.

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