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Descubren que las plantas 'lloran' y logran grabar sus sonidos

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Los investigadores registraron los sonidos ultrasónicos emitidos por plantas de tomate y tabaco que fueron sometidas a condiciones de estrés.
Descubren que las plantas 'lloran' y logran grabar sus sonidos

Científicos de la Universidad de Tel Aviv han demostrado que las plantas son capaces de emitir sonidos sobre todo en situaciones de estrés, y han conseguido grabar sus respuestas acústicas.

El estudio, publicado este jueves en la revista Cell, describe que los investigadores registraron los sonidos ultrasónicos emitidos por plantas de tomate y tabaco. Fueron colocadas en una cámara acústica en un invernadero, y observaron sus parámetros fisiológicos. También las sometieron a deshidratación y realizaron cortes para comprobar su reacción.

"Las grabaciones indicaron que las plantas de nuestro experimento emitían sonidos a frecuencias de entre 40 y 80 kilohercios", comentó Lilach Hadany, una de las autoras del estudio. "Las plantas no estresadas emitían menos de un sonido por hora en promedio, mientras que las estresadas —tanto deshidratadas como heridas— emitían decenas de sonidos cada hora", agregó.

Las grabaciones fueron analizadas mediante algoritmos de aprendizaje automático de inteligencia artificial, desarrollados específicamente para esta tarea.

Si bien los sonidos de las plantas son imperceptibles para el oído humano, las frecuencias ultrasónicas sí podrían ser detectadas desde una distancia de tres a cinco metros por muchos mamíferos e insectos que tienen una mayor sensibilidad auditiva, como ratones y polillas.

"Por lo visto, un idílico campo de flores puede ser un lugar bastante ruidoso. Solo que nosotros no podemos oírlo", concluyó Hadany.

El descubrimiento de los investigadores israelíes podría facilitar las tareas agrícolas. Por ejemplo, mediante sensores especiales, se podría saber cuándo las plantas necesitan más agua.

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